Предварительный обзор Microsoft Surface

16.07.2012


Кажется, впервые планшетные компьютеры смогут выступить полноценной заменой ноутбукам.

Предварительный обзор Microsoft Surface

Microsoft, один из ведущих игроков на арене программного обеспечения, предприняла очередную попытку входа в бизнес аппаратных решений, причем сразу по двум направлениям — потребительском и корпоративном. Компания Билла Гейтса решилась на очень и очень ответственный шаг заняться планшетными компьютерами. И здесь, с одной стороны, пока недостижимую для всей отрасли высоту задал Apple iPad, с другой — как никогда важен вопрос реакции партнеров Редмонда по бизнесу персональных Windows-компьютеров.

В любом случае инициатива Microsoft отражает уже хорошо различимую тенденцию конвергенции устройств, когда разные классы девайсов фактически сливаются, рождая универсальное оборудование. Если планшеты ранее воспринимались обособленными, «игрушечными» изделиями, пригодными по большей части для потребления информации, сейчас они вбирают элементы традиционных ноутбуков, наделяющие их необходимыми для создания контента возможностями. В свою очередь портативные компьютеры преобразуются в тонкие и легкие ноутбуки, — или, в терминах Intel, ультрабуки, — которые, стремясь к планшетным характеристикам по части компактности и автономности, сохраняют «профессиональные» свойства, делающие их приспособленными для выполнения задач любого уровня.

 

Дизайн и конструктив

Microsoft вывела на сцену сразу два планшетных компьютера под общим брендом Surface (от англ. «поверхность»): Surface for Windows RT и Surface for Windows 8 Pro — первый относится к потребительскому классу планшетных компьютеров, второй пригодится для профессионального использования, особенно в деловой сфере. Упрощения ради, далее к новинкам мы будем обращаться как к Surface RT и Surface Pro.

Оба планшета располагают презентабельным внешним видом благодаря заключению в корпусы из магниевого сплава, причем при участии процесса парофазного осаждения, когда тонкопленочное молекулярное покрытие наносится под давлением ниже атмосферного. В итоге облачение устройств, оставаясь легковесным и тонким (0,65 мм), характеризуется повышенной прочностью. Бонусом проходит изрядное противодействие появлению отпечатков пальцев — они попросту незаметны.

Для сравнения: изделия конкурентов в подобных металлических корпусах берут на вооружение в основном подходы анодирования (покрытия пленкой оксидов металлов путем электролиза) либо обработки специальными щетками для придания матовости.

Изюминкой планшетов ставится встроенная подставка на пружинных защелках, на первый взгляд крепких. Когда подставка открыта, устройство стоит под углом 22 градуса. Края планшета срезаны под таким же углом, формируя целостный вид. Тыловая камера аналогично наклонена под 22 градусами, но в обратную сторону — в итоге, когда Surface стоит на столе, камера смотрит прямо.

Microsoft поделилась, что значительный объем времени и труда ушел на достижение нужного звука при закрытии подставки. Команда проектировщиков испытывала различные варианта дизайна планшета в безэховой камере, пока не добилась нужного звука, похожего на тот, который слышен при захлопывании двери спортивного автомобиля. И это не так просто, учитывая, что подставка тонкая как пластиковая карта. Желание создать эмоциональную связь через звук предполагает, что пользователь будет точно убежден, что подставка надежно зафиксирована в закрытом положении.

Из-за разной аппаратной «начинки» разнятся толщина и вес устройств: у Surface RT эти показатели равны 9,3 мм и 676 г, у Surface Pro — 13,55 мм и 903 г.

 

Экран

Рассказывая о дисплеях в Surface, Редмонд явно шел на поводу у Купертино, которое со всей тщательностью подходит к проектированию мелочей и впоследствии обращает внимание потребителей на них, а вот точные технические спецификации докладывать не спешит.

Предварительный обзор Microsoft Surface

Так, говоря об экранах, Apple педалирует не число пикселей, а понятие Retina-дисплеев, картинка на которых настолько четкая, что глаз не в состоянии различить отдельные точки. Это же делает и Microsoft, вещая о ClearType-дисплеях в Surface, когда благодаря специальной алгоритмической обработке пиксельной геометрии повышается четкость изображения: похоже, речь идет об экранах, оптимизированных под давно известную систему ClearType сглаживания шрифтов.

Дисплейной диагональю для обоих Surface-планшетов выбраны 10,6 дюймов, причем конкретные разрешающие способности не указаны. Заявлено, об HD-дисплее в Surface RT и Full HD — в Surface Pro. Очевидно, первый должен располагать как минимум 1366×768-матрицей, дабы два Metro-приложения могли уместиться бок о бок. Второй экран по идее окажется с панелью никак не меньше разрешения 1920 на 1080 пикселей. Дисплеи защищены покровным стеклом Corning Gorilla Glass 2.

Surface Pro поддерживает равно как мультисенсорное экранное управление, так и ввод данных цифровым пером, причем в последнем случае дисплей перестает реагировать на касания, то есть можно спокойно опираться ладонью. Заявлено о разрешении перьевого ввода в пределах 600 точек на дюйм. Комплектный стилус крепится к корпусу планшета магнитами.

 

Оборудование

Внешний вид Surface RT и Surface Pro почти одинаков, а вот технические характеристики разнятся: первый следует воспринимать младшей моделью, второй — старшей.

Предварительный обзор Microsoft Surface

Microsoft Surface for Windows RT работает под началом Windows RT, редакции Windows 8 для процессоров на микроархитектуре ARM Holdings. За вычисления отвечает ARM-кристалл авторства Nvidia — возможно, Tegra 3+.

Беспроводные коммуникации Wi-Fi подкреплены двумя 2x2 MIMO-антеннами для беспроблемного и скоростного обмена данными. Порты и разъемы охвачены USB 2.0, HDMI и microSD. Объем флеш-накопителя составляет 32 или 64 Гбайт. Есть фронтальная и тыловая LifeCam-камеры, стереодинамики и два микрофона. Электроемкость батареи равна 31,5 ватт-ч, впрочем, сведений об автономности пока не поступало.

Понятно, что Windows RT поддерживает лишь Metro-приложения, поэтому говорить о запуске всего океана унаследованных Windows-программ не приходится. В комплекте идет офисный пакет Office Home & Student 2013 RT.

Microsoft Surface for Windows 8 Pro является более серьезным игроком — соответственно технические возможности оказываются сильнее и напоминают таковые в ультрабуках. Планшет работает под управлением Ivy Bridge-процессора Intel Core i5 и Windows 8 Pro.

Модуль Wi-Fi хвастается всё той же парной антенной и прочими вещами, а вот периферия подключается к USB 3.0, Mini DisplayPort и microSDXC. Объем флеш-хранилища — 64 или 128 Гбайт. Электроемкость аккумулятора выросла до 42 ватт-ч, что сравнимо с батареей нового iPad (42,5 ватт-ч): очевидно, самыми энергопрожорливыми окажутся Intel-процессор и экран высокого разрешения. Вентиляционные отверстия открыты по периметру корпуса, дабы не блокировать их руками.

В обоих планшетах используется магнитный разъем, похожий на Apple MagSafe, служащий для подзарядки устройств и обмена данными с компьютером или другими девайсами. Магнитное крепление предотвратит падение девайса на пол: если провод случайно задеть, он не потянет за собой планшет. Не исключено, Surface можно будет подключать не только к ПК, но и внешнему оптическому накопителю, проводной док-станции и прочей периферии.

 

Клавиатура

Вовсе не случайно в самом начале обзора мы предположили, что Surface легко выступят полноценной заменой ноутбукам. Мало того что планшеты интегрируют подставку, отдельно можно обзавестись чехлами-обложками со встроенными клавиатурами.

Предварительный обзор Microsoft Surface

Touch Cover, которая, крепясь к планшету магнитами, не только закрывает экран, но и со всей пользой эксплуатирует собственную внутреннюю поверхность, на которой располагаются мультисенсорные клавиатура и тачпад. Да-да, речь идет не о привычных устройствах ввода в физическом исполнении, а о фактически нарисованных на поверхности обложки контурах клавиш и трекпада, реагирующих на прикосновения. Заявлено, что набор текста на такой мембранной клавиатуре происходит вдвое быстрее, чем при использовании виртуальной раскладки на экране. Аксессуар толщиной 3 мм подготовлен в пяти расцветках.

Тем, кто привык к тактильному ощущению работы с устройствами ввода, предложен 5,5-мм чехол-обложка Type Cover с клавиатурой и тачпадом в традиционном физическом исполнении. Конечно, ход кнопок достаточно мелкий, но он есть — точно так вы услышите клики мышиных кнопок трекпада. По причине компактности клавиши не островные, а тесно прилегают друг к другу.

Встроенный в чехлы-обложки акселерометр позволяет планшету узнавать, что аксессуар отвернут на тыловую сторону и не используется для клавиатурного набора.

Приятная «изюминка»: Surface самостоятельно определит, какого цвета клавиатура к нему подключена, и под стать таковому изменит цветовое оформление рабочего стола Windows. 

Внешнее покрытие чехлов-обложек сделано из материала, похожего на велюр или войлок, придавая органическое, естественное ощущение от использования планшета неорганического происхождения. Этим Microsoft очень горда.

Можно сказать, что Touch Cover и Type Cover созданы в рамках идей магнитного чехла-обложки Smart Cover для Apple iPad и клавиатурных док-станции для планшетов Asus.

 

Вопрос цены

Стоимостный аспект обтекаемо замалчивается, чтобы, вероятно, избежать ценовой войны с Android-планшетами, прежде чем Surface выйдет в продажу. Официально лишь сказано, что ценник Surface RT будет лежать в пределах такового для других ARM-планшетов на Windows RT со сравнимыми диагональю экрана и емкостью флеш-памяти — кажется, следует готовиться к iPad-подобному раскладу. Стоимость Surface Pro будет выставлена на уровне Intel-ультрабуков, расценки на которые постепенно падают с изначальных 1 тыс. долларов.

Предварительный обзор Microsoft Surface

Попробуем спрогнозировать. Понятно, что для конкуренции с iPad компании Билла Гейтса придется отталкиваться от низкого старта, выбрав правильную розничную стоимость для своих Surface-планшетов, но это породит изрядное напряжение со стороны давних партнеров по бизнесу персональных компьютеров.

Если ценообразование Surface RT окажется более выгодным для потребителей в сравнении с таковым для iPad, это, несомненно, привлечет массу покупателей. Напомним: нынешним новым iPad и прошлогодним iPad 2 можно обзавестись за 500 и 400 долларов соответственно. Но подобный подход лишит Windows-партнеров возможности предложить конкурентные планшеты, тем более им придется учитывать те 90 долларов, которые они отдают Microsoft за лицензирование каждой копии Windows RT или Windows 8. Предполагается, что ПК-вендоры оценят свои планшеты на Windows RT в пределах розничных 650 долларов, необходимых для 20-процентной валовой маржи. Если Microsoft начнет ценовую игру по правилам iPad, OEM-производители попросту не смогут заработать.

Важность доступной цены Surface RT неоспорима, если помнить о широчайшем ассортименте приложений в App Store и средствах, уже вложенных пользователями в покупку iOS-программ, — Microsoft-планшеты в любом случае должны идти со скидками, иначе интерес к ним будет вялым.

Если разбирать ситуацию вокруг Microsoft Surface Pro, их стоимость окажется где-то на 20% выше цены топового 64-Гбайт iPad с 4G-коммуникациями. Но потребителей, особенно из корпоративного сектора, это не остановит, ведь с этими планшетами и правда можно отказаться от ноутбуков.

 

Тайные планы

Настоящая цель создания Microsoft Surface сводится к мобильной платформе Windows Phone. В Редмонде отлично понимают, что на протяжении 18 месяцев жизни последней никак не удается привлечь должного внимания потребителей, и во многом это связано с поведением партнеров по оборудованию. Никто из вендоров, выпустивших первое поколение WP-смартфонов, не наделил мобильную Microsoft-систему приоритетом. WP-телефоны попросту получили оборудование, фактически бывшее в употреблении Android-коммуникаторов. Партнеры взяли выделенные на Windows Phone маркетинговые деньги Microsoft, добавили немного своих и радостно разродились по сути никчемными аппаратами. Ну а Android добилась еще одного года взрывного роста. Nokia, продвигающая Lumia-семейство WP-девайсов, аналогично не снискала заметного успеха опять же по понятной причине: эти телефоны изначально не предназначались для Microsoft-платформы. Только когда появится Windows Phone 8 и смартфоны на ней, можно смело утверждать о готовности Microsoft к агрессивной борьбе на мобильной арене.

Предварительный обзор Microsoft Surface Предварительный обзор Microsoft Surface
Предварительный обзор Microsoft Surface Предварительный обзор Microsoft Surface

Компания Билла Гейтса не желает рисковать, повторяя в планшетах плачевную историю WP-смартфонов, подготовленных ее партнерами. Большинство из ведущих Windows-друзей Microsoft, включая Acer, Asus, Samsung и Dell, давно занимаются выпуском Android-планшетов. И что если Google категорически усилит их привлекательность через Android 4.1 Jelly Bean, особенно с опорой на подход Nvidia Kai, нацеленный на вывод 200-долларовых устройств? Ну тогда пиши пропало: продажи Android-планшетов взлетят, а планшеты на Windows 8 и Windows RT останутся на втором плане.

Microsoft не перестает вынашивать идею хотя бы подвинуть iPad. Однако для того чтобы добиться каких-то успехов на поприще, где все вчистую проигрывают Apple, необходимо предложить нечто лучшее «яблочного» планшета. И оборудование — ключевая часть такого замысла. Microsoft, вероятно, увидела, что Windows-планшеты, которыми занимаются ее партнеры, нельзя назвать прорывными — они слишком обычные. Именно поэтому Surface акцентировали внимание на привлекательных «изюминках» и бонусах: магниевом корпусе, встроенной подставке, универсальном магнитном разъеме, новационных клавиатурных аксессуарах — всё это призвано нанести удар по iPad, ведь Microsoft удалось, похоже, предложить планшеты, выступающие более-менее приличной заменой ноутбукам.

Кстати, Стив Возняк, сооснователь Apple, комментируя анонс планшетов Microsoft Surface, язвительно и одновременно искренне заметил, что они характеризуются поразительно хорошим внешним проявлением — таким, которое Стив Джобс всегда искал, в попытках сочетания искусства с технологиями. Возняк, пошутивший, будто Джобс обрел новое воплощение в Редмонде, полагает, что Microsoft действительно становится совсем иной компанией: «Я не помню, чтобы она выпускала что-либо подобное ранее».

Стив Баллмер, глава Microsoft, сообщил, что партнеры его компании по оборудованию были заблаговременно уведомлены о появлении планшетов Microsoft Surface, и без оглядки на то, будут они раздражены или нет, им еще предстоит высказать свое профессиональное мнение о новинках. Исполнительный директор заметил, что одной из целей выпуска Surface ставилось желание «зажечь огонь» под производителями, подогрев интерес к выпуску планшетных компьютеров на базе Windows 8 и Windows RT.

Стив Баллмер уверен, что Microsoft в ближайшие 12 месяцев удастся реализовать «несколько миллионов» планшетных компьютеров Surface. Впрочем, он заметил, что Surface — лишь отправная точка, и для корпорации очень важны ее OEM-партнеры, благодаря которым будут создано разнообразие устройств на Windows 8.

Любопытный комментарий поступил из Acer: Стэн Ших, один из соучредителей тайваньского ПК-производителя, заявил, что у Microsoft нет никаких всамделишных намерений продавать планшеты под собственным брендом — анонс Surface лишь призван усилить интерес к Windows 8 и дать пищу для размышлений Windows-партнерам по аппаратному бизнесу. Ветеран ИТ-отрасли полагает, что маркетинг Microsoft-брендированных планшетов поощрит вендоров к выпуску собственных планшетных изделий на Windows 8, тем самым развернув рыночный спрос. Как только цель будет достигнута, новых моделей Surface больше не появится. Поэтому партнерам Редмонда волноваться не следует, и рекомендовано с позитивом принимать Surface-связанные новости, поскольку таковые выгодны для всех. Опять же у Microsoft нет причин торговать аппаратными решениями, поскольку они приносят намного меньше прибыли, нежели лицензирование программных продуктов. И компания Билла Гейтса столкнется с рядом маркетинговых трудностей, имеющих отношение к управлению производством, дистрибуции, послепродажному техническому обслуживанию.

Билл Гейтс, отец-основатель Microsoft, целиком занятый избавлением мира от полиомиелита и прочих смертельных напастей, настроен оптимистично, считая, что появление Surface — знаковое событие, когда изделия вобрали лучшие наработки двух классов вычислительных устройств, планшетов и десктопов, сведя их воедино, и им, будучи оснащенными полноценной операционной системой, по силам вновь изменить мир даже без оглядки на доминанту Apple iPad. Кроме того, ИТ-гуру отметил, что вполне достаточно пространства для сосуществования Microsoft Surface и выпущенных сторонними производителями планшетов на Windows 8 и Windows RT: все они призваны продемонстрировать различия между планшетами и персональными компьютерами.

 

Резюме

Если отталкиваться от того, что Surface Pro, оставаясь планшетом, выступает своего рода ультрабуком, можно смело заявлять, что Microsoft удалось невероятное — сделать планшет, который заменяет собой ноутбук. Многие пробуют работать на iPad, например, писать статьи, делать переводы, рисовать презентации или выполнять расчеты в электронных таблицах, но мало кто готов утверждать, что искомая деятельность беспроблемна и легка. iPad даже в третьем поколении под серьезные задачи не приспособлен — с ним лишь удобно потреблять информацию.

Предварительный обзор Microsoft Surface

Конечно, ключевой вопрос остается открытым: смогут ли Surface-планшеты покорить рынок, ныне неравномерно поделенный между лидирующим iPad и обилием Android-устройств? Для планшета на базе полноценной Windows 8 Pro сия задача не представляет особых трудностей, ведь непреложен факт поддержки всего сонма унаследованных Windows-программ. Будущее планшета на Windows RT покрыто мраком: накопление ассортимента Metro-приложений только началось, а Microsoft Office 2013 RT вряд ли окажется без каких-либо компромиссов и урезаний по части полной функциональности и удобства использования.

Кевин Тёрнер, операционный директор Microsoft, выступая на мероприятии Worldwide Partner Conference, затронул обсуждение идеи Apple, будто бы мир вступил в период, следующий за эрой персональных компьютеров.

Топ-менеджер пояснил, что ответ лежит в операционных системах: Apple занимается параллельным развитием двух платформ — настольной OS X и мобильной iOS, тогда как Microsoft ставит на универсальную Windows 8. Да, Купертино выпускает великолепное оборудование, но было бы неверным полагать, что персональные компьютеры подошли к своему логическому концу, уступив место другим устройствам, в том числе планшетам. Apple ошибается, считая, что персональные компьютеры и планшеты — устройства из разных вселенных.

По мнению руководителя Редмонда, следует говорить о так называемой эпохе «ПК-плюс», наступление которой предрекал Билл Гейтс в 1999 году, и Windows 8 выступит связующим звеном между двумя мирами — персональных компьютеров и планшетов: «Одним нажатием кнопки вы сможете перемещаться из одного мира в другой, располагая доступом к сенсорному управлению, стилусу, мыши, клавиатуре».

Тим Кук, глава Apple, не так давно отвечая на вопрос о возможности слияния ноутбуков MacBook и планшетов iPad, заявил: «Объединить можно всё, но придется идти на жертвы, и если, к примеру, вы сольете тостер с холодильником, вряд ли получившийся продукт окажется приятен пользователю». Другими словами, пусть OS X и iOS берут друг у друга лучшие наработки, однако отличающиеся формфакторы настольных компьютеров и планшетов требуют различных программных решений именно в целях донесения максимума удобства в эксплуатации конечными потребителями.

И еще: в истории Редмонда уже были провальные проекты — линейка телефонов Kin и перспективный, но свернутый двухэкранный планшет Courier. Аппаратный бизнес никогда не бывает простым для любой компании, и Surface должны хорошо подготовиться к встрече с пользователями.

Как бы то ни было, подождем рождения Microsoft-новинок: Surface RT появится к моменту дебюта Windows 8, то есть в конце октября, а Surface Pro увидит свет на три месяца позже.

 

 

 


© Дмитрий Романовский , ИАА СОТОВИК

[an error occurred while processing this directive]
Rambler's Top100